舌乳頭が長いから舌苔が治らない!原因と対策は

簡単に舌苔が取れる

舌乳頭が長い

意外にも、舌乳頭が長い!糸状乳頭が伸びた!と困っている方が多いです。

舌乳頭が長いと、舌乳頭の間に食べかすや細菌などの汚れがよくたまります。そのため、舌苔もできて口臭の原因になります。ですから、舌乳頭が長い場合には、その対策が重要です。

舌乳頭が伸びる原因は二つあります。一つは、胃腸などの炎症によって舌乳頭の角化が起きるのです。この角化によって舌乳頭が長くなるのです。そして、もう一つの原因は「舌磨き」です。

舌乳頭は柔らかい組織なので、舌磨きでも簡単に傷つくからです。

でも、一度長くなってしまった舌乳頭を治さないことには、舌苔や口臭を改善できません。

今回の記事では、「舌乳頭が長い場合の原因と対策」についてお伝えします。ぜひご参考にしてください。
この記事は、現役歯科衛生士の上林ミヤコが書きました。

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※このブログの一部記事は、オーラルウェルネスクリニック院長・
ファストロ滋子医師により監修を受けております。
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舌乳頭とは

舌背にあるザラザラしている小突起の名称。その形状によって糸状乳頭,茸状乳頭,有郭乳頭,葉状乳頭などに分けられます。舌苔ができると、ブツブツの茸状乳頭(じじょうにゅうとう)が目立つために心配する人がいますが、健康上問題ないのでご安心ください。

舌のブツブツ

糸状乳頭(しじょうにゅうとう)は舌の全域にあり、糸状乳頭が舌苔(ぜったい)の原因になります。

舌が白いから口臭がする

舌乳頭が伸びる原因

「舌乳頭が長い」、「舌乳頭が伸びた」とご心配される方がおられます。舌乳頭が先天的に長い場合もありますが、舌乳頭が伸びる原因は糸状乳頭の角化によるものです。

胃腸の炎症で舌乳頭が伸びる

胃腸に炎症が起きると治癒反応が、舌にも同じように伝わり乳頭が伸びます。

胃や腸が炎症を起こすと、すぐに直そうとして新しい細胞がつくられます。胃腸と舌は粘膜でつながっているため、舌の細胞もどんどん新たに作られ、表面の「乳頭」も成長してしまいます。
引用:Catari この差って何ですか?

胃粘膜の炎症で糸状乳頭の角化が進み乳頭が伸びます。また、病状が進行すると舌苔が黄色くなるそうです。

舌苔は、防御反応としても発生します。胃粘膜の炎症や膵(すい)臓の働きが弱っている時には、舌の糸状乳頭の角化が亢進(こうしん)して伸びるために、舌苔が厚くなります。
熱、慢性胃炎、胃下垂、消化吸収不良の時、舌苔が黄色に着色することがあります。病状が進行すると、黄色の程度が強くなる傾向があります。

引用:上毛新聞 情報提供/群馬県保険医協会

舌乳頭の角化はこんな感じです。

舌乳頭の角化

舌磨きで舌乳頭が伸びる

舌磨きで舌をこすると糸状乳頭の先端が傷つき角化をおこします。専用の舌ブラシやタングスクレーパーでも同じように舌乳頭を角化させるのでご注意ください。

舌苔を取る方法…舌ブラシ

舌乳頭は粘膜で柔らかい組織のために、舌磨きでも簡単に傷つきます。

毛舌症

黒毛舌

毛舌症(もうぜつしょう)は、口腔細菌のバランスがくずれることで舌乳頭が長く毛のようになる症状で見た目が悪いかもしれませんが、良性です。舌が白くなるのを白毛舌、黒くなるのを黒毛舌といいます。

黒毛舌などによって乳頭が長くなる原因は、抗菌剤の長期使用のほかに次のようなものがあります。

毛舌の原因としては口腔内を不潔にしておいたり、抗菌薬やステロイド剤の投与、トローチ、軟膏などを利用したために起こることが多くあります。
喫煙や放射線照射などの化学物質による刺激によっても起こりえます。
また舌粘膜の神経障害や慢性の胃腸障害、糖尿病などによって引き起こされる場合もあります。
糸状の乳頭が伸びた状態は通常は白く見え、その量や食べ物の内容などによって黄色やグレー、茶色、黒へと変化することになります。唾液の分泌量が低下し、口から唾液が蒸発してしまうことも原因となっています。

引用:スマイルデンタルクリニック

舌乳頭が長いと舌苔ができる

舌乳頭が長いと舌苔ができやすくなります。その理由は、舌乳頭の間に食べかすや細菌などがたまり清掃が困難になるからです。

舌苔のイメージ

舌苔は風邪などで発熱した時や胃腸の病気の時によくできます。また、加齢などで舌の動きが悪くなったり、疲労、喫煙、口腔ケアが不十分な時にもできやすいです。

それでも、唾液の分泌が多く舌粘膜が潤っている場合は、舌苔はできにくく治りやすいものです。

長くなった舌乳頭を短くする

舌苔を付かないようにするためには、舌乳頭(糸状乳頭)の長さを短くする必要があります。

伸びた舌乳頭の長さを短くするには、次のようにすることが大事です。

  1. 胃腸を健康にする
  2. 唾液の分泌を促す
  3. ドライマウス対策(舌の保湿、口呼吸にする)

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舌磨き

舌磨きは良くない

舌磨きする男の子

口腔内が乾燥すると、糸状乳頭が長く伸び、唾液だけでなく飲食物の残りかすがたまり、口臭を発するという。
ブラシで舌苔を取ることは口臭防止に効果的だが、舌をこすり過ぎると伸びた糸状乳頭がはがれ落ち、粘膜が荒れた状態になって味覚障害を引き起こす場合がある。「特に正常な状態のときの舌磨きは逆効果」と本田医師。

引用:時事メディカル

舌苔が出来、舌が白くなると、舌磨きを行う人が多いです。舌を磨く一般的な方法としては、市販の舌ブラシや歯ブラシを用いて舌粘膜をゴシゴシと磨く方法ではないでしょうか。

舌磨きが良くない理由は、この舌磨きによって舌粘膜が傷つくからです。舌の表面は、「舌乳頭」が生えてザラザラ面になっています。この乳頭を舌ブラシでゴシゴシと磨くと舌が削れて傷付きます。

だから、舌磨きはしない方が良いのです。しかし、「舌磨きをしない方が良い」というのは、舌が傷つくからだけではありません。舌磨きによるリスクについては、『舌磨きは絶対にしてはいけない!なぜなら口臭をひどくする原因だからです。どうしたらいいかというと・・・』をご参考にしてください。

舌磨きは意味がない

舌磨きは意味がない
舌磨きを行うのは、「舌苔」を除去して舌をキレイにすることが目的です。しかし、舌磨きによって舌がキレイになることはありません。

舌苔は、舌乳頭の間に汚れやばい菌が溜まることで出来ているため、舌磨きをしても完全に舌苔を除去することは不可能なのです。舌磨きをしても舌がキレイにならないので、躍起になり舌をゴシゴシと磨くのはそのためです。

しかし、舌乳頭の間に残ったばい菌は、時間とともに増殖を繰り返します。朝の歯磨きの時に舌を磨いても、お昼前には舌が白くなっているなんてよく起きることです。

だから、舌磨きをしても意味がないのです。

ところが、「舌が白い」ことは不安や恐怖を招くため、「舌磨きは意味がない」と分かっていても舌磨きをするという悪循環におちいっている人が多いのが現状ではないでしょうか。

舌苔が取れない原因について詳しくは、『舌が白い人は舌苔です。舌苔を取り除く5つの方法とは?』をご参考にしてください。

歯磨き粉が舌乳頭の角化を進める

ドラッグストアで歯磨き粉を探す

舌磨きを行う時に、歯みがきと同じ要領で舌ブラシに歯磨き粉を付けて磨く方がいます。しかし、この行為こそが舌苔を作ってしまう大きな原因になっているということをご存知でしょうか。

一般的な歯磨き粉には、合成界面活性剤や発泡剤など刺激性のある成分が含まれています。歯磨きを行うと、これらの添加物が舌の粘膜に付着します。

でも、唾液が多いと、唾液に含まれる粘ついたムチンという成分が、舌を保護し守ってくれています。それだけではありません。唾液が分泌されるたびに、舌に着いた添加物も洗い流してくれます。だから、たとえ合成界面活性剤が含まれていても舌を痛めることがないのでしょう。

ところが、舌が白くなる人の特徴は、唾液の分泌が少ないこと(又は口呼吸)によって舌が常に乾燥しています。

舌の粘膜が、唾液保護されずにむき出し状態の所に、歯磨き粉に含まれる添加物が付着します。そして、舌が常に乾燥しているので、舌乳頭の角化が増長されるのです。

ですから、舌が白くなる人の場合には、歯みがきの時も出来るだけ歯磨き粉の量を減らし、歯磨きを終えたらしっかりと水で洗い流すなどの配慮が大切です。

舌磨きの時の歯磨き粉を使った時のリスクについては、『舌磨きは歯磨きでやってはダメ。コットンにあるものをつけて磨く方法とは?』をご参考にしてください。

舌が白くなる原因

舌苔と膿栓の図解

舌が白いからといっても、同じ原因とは限りません。また、舌が白くなっている状態も様々です。詳しくは『舌が白い人は舌苔です。舌苔を取り除く5つの方法とは?』をご参考にしてください。

健康な人の舌も白くなる

舌の中央部には、ひだひだの糸状乳頭がじゅうたんのように覆っています。この乳頭の形状が舌を白くする原因。

というのは、乳頭は先がとがっているため角質化しやすいからです。そのため、舌が白く見えます。健康な舌でも乳頭は角化するので薄らと白い膜が張ったように見えます。

舌が白い

角化したことによって薄っすらと白くなった舌を、舌苔(ぜったい)と勘違いして舌を磨く人もいますが、かえって良くありません。

舌に苔がついて舌が白い

舌が白くなる理由については、胃腸が悪いからとか口呼吸やドライマウスだとか色んなことがいわれますが、直接の原因は、舌の粘膜に細菌が大量に繁殖することによって舌苔(ぜったい)ができます。

細菌

じゅうたんのような舌の表面には、食べかすや細胞のはがれたものなどあらゆる汚れが付着します。それが、細菌のエサになるため、舌は細菌が棲息するには絶好の環境といえます。

ところが、充分に唾液が分泌されていると、唾液によって細菌は洗い流され殺菌することができます。しかし、何らかの影響によって唾液の分泌が減少し口が乾いた時に細菌が増える。これが、舌に苔ができる大きな理由です。

舌苔ができる原因については、「舌苔を除去する方法はどれが一番効果があるか調べてみて分かった!(舌苔の原因)」をご参考にしてください。

舌苔(ぜったい)が出来る原因

ストレスのある女性

  1. 口呼吸、いびき
  2. 唾液量の減少(心身のストレス、水分摂取不足、唾液腺の衰え、内科疾患、薬の副作用、シェーグレン症候群など)
  3. 免疫力の低下
  4. 歯磨き不足などによる口腔環境の悪化

口腔環境が悪いから

傷テープ

舌を磨くことで、舌の苔が一時的に除去できるかもしれません。しかし、舌磨きによって、デリケートな作りの糸状乳頭が削れ傷がつく。その結果、舌の角化が進み細胞が白くなります。また、傷ついた細胞が細菌のエサになるなど、よけいに舌が白くなることになるという悪循環になります。

舌を磨いた直ぐは、舌の表面は少しはきれいになるかもしれません。でも、細菌が棲息するのは舌の表面だけではありません。舌磨きでは磨けない糸状乳頭の間に細菌の多くが残っているから。

このことが舌苔が出来る原因です。しかし、慢性的に舌苔が出来ている人が、舌がきれいにならない理由は、「口腔内の環境が悪いから」です。

健康な人の口腔内は、善玉菌と悪玉菌がバランスよくあります。この細菌バランスによって、良い口腔環境が保たれます。

しかし、口腔が汚れ酸性化すると、圧倒的に悪玉菌が増えます。この悪玉菌が多い状態になると、多少、舌をキレイにしても悪玉菌が増えるので、直ぐに舌苔が出来るのです。

舌苔が治らない原因ついて詳しくは、『舌にびっしりこびりついた舌苔を取る方法を教えます。』をご参考にしてください。

免疫力の低下

口の菌

舌をキレイにするには、口腔環境を整えなければいけません。そのためには、毎日、ていねいに口腔ケアを行い悪玉菌を減らし、良い細菌バランスにする必要があります。

細菌が棲息するのは舌だけではありません。細菌は、歯ぐき、歯周ポケット、歯ぐきと頬の間、歯、口の中、喉(のど)のあらゆる所にいます。

ですから、舌の表面だけ磨いて舌をきれいにしようという考え方はナンセンスなのです。口腔全体の清潔を保たないことには、舌をきれいにはできません。

しかし、細菌バランスを整えるには、口腔ケアだけでは不十分です。その理由は、悪玉菌は身体の抵抗力が落ちたときに増えるからです。疲れた時やストレスがたまった時に舌苔が出来やすいのですよね。だから、効果的に細菌バランスを整える方法は、心身ともに健康になることということも知っておいてほしいです。

免疫力低下が舌苔の原因になることについて詳しくは、『舌苔が取れない原因は、ストレスor免疫力低下!対策はこうする!』をご参考にしてください。

舌をきれいにするためには

もうお分かりですよね。舌が白くなる理由、舌に苔が着く理由、舌を白くしている細菌が棲息している所が分かったはずです。

舌をキレイにするには、舌だけではなく口腔内と喉(のど)もきれいにすることが重要です。

口腔全体が清潔になれば、舌にも細菌が増えることが少なくなります。その結果、舌もきれいになります。そして口臭も軽減していきます。

そして、舌と口腔を乾燥させないことが重要です。

そのためには、口呼吸をしていたら、鼻呼吸に変える訓練も必要かもしれません。

また、唾液を出す訓練も必要かもしれません。こちらの記事「ドライマウスも口臭も舌苔も無くなる方法とは?」をご参考にしてください。

舌をきれいに保つための方法

歯肉

舌をキレイに保つには、舌だけをキレイにしようとしてもダメです。口腔内と喉(のど)を清潔にするためには、歯磨きとうがいを行うことが重要です。

ところが、単純に歯磨きやうがいを行っても複雑な形状をした口腔内や喉(のど)をきれいにすることは困難かもしれません。

歯磨きを効果的に行うには、1本の歯ブラシで行うよりも使いみちに分けて2本3本使用するほうが上手に磨けます。

歯間ブラシ

具体的な方法はこちらをご参考にしてください。⇒ブラッシングのおススメ!硬めと柔らかめの歯ブラシの二刀流がおすすめ

また、歯磨き粉に関しても無添加で、洗い流すことが簡単な物が良いです。

私が一番お勧めできるのは、口臭予防歯磨き粉「美息美人(びいきびじん)」のアルカリイオン水を使用しての歯磨きとうがいです。

一本で、歯磨きとうがいに使えるのが良いです。舌苔(ぜったい)は舌の奥に出来やすいため、きれいにするのが困難な部位ですが、アルカリイオン水でうがいを行うことで清潔にできます。

そして、一番お勧めする理由は、実績があるからです。お客さまからのコメントをご参考にしてくだされば幸いです。
⇒ お客さまの声


著者:上林ミヤコ(歯科衛生士)
日本歯科学院専門学校 歯科衛生士学科卒業。一般歯科医院に勤務後、株式会社アイオーン上林歯研究所で主に口臭相談業務を担当。
→ 執筆者プロフィール

サイト運営責任者:上林登
株式会社アイオーン代表取締役、上林歯研究所所長、口臭予防歯磨き粉 美息美人の開発・製造販売
日本口臭学会会員、日本歯周病学会会員、日本口腔ケア学会会員
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