舌がんと口内炎の違い!見分け方と注意する4つのポイント

舌がんの見分け方

初期のぜつ癌と口内炎は、形状がよく似ているため間違えやすいです。しかし、舌がんと口内炎には大きな違いがあるので、見分け方のご参考にしてください。

【舌がんと口内炎の違い】

  1. 口内炎は小さくても痛いのが特徴ですが、初期の舌がんは痛みはほとんどありません。
  2. 舌がんのできやすいのは舌の縁の裏です。これに対し口内炎はどこにでもできます。
  3. 舌がんになる前には、舌の一部が白色や赤色が点在していたり、薄い白色の膜(白板症)が張っています。
  4. 口内炎は1~2週間で治りますが、舌がんは治らずに悪化する。

舌がんと口内炎を見分けるポイントはこの4つです。

舌がんはがん全体からするとわずか1%しかない病気ですが、2週間たっても治らない場合は癌の可能性もあります。

また、舌がんと口内炎は似ているので見間違えやすいのですが、それぞれの症状に違いがあります。でも気になる場合は、自己判断しないで早目に病院を受診されることをおすすめします。

今回の記事は、舌がんと口内炎の違いについて詳しくお伝えしています。舌がんかもしれないと気になる場合は、一度ご参考にしてください。

※2019年1月22日に公開した記事ですが、リライト記事に必要な文言等を追記、その他の部分も修正して2019年10月25日に再度公開しました。

舌がんと口内炎の違い

口内炎?舌がん?

「舌に口内炎ができたけれど、舌がんかもしれない?」と心配していませんか?

でも、口内炎と舌がんは症状が違うので、これから先を読まれて安心されてはいかがでしょう。

早期舌がん

舌がんは、鏡を使って、患部を自分で見ることができるがんです。舌の両脇の部分にできることが多く、舌の先端や表面の中央部分ではあまりみられません。舌の裏側などの見えにくい場所にできることもあります。

引用:国立がん研究センター

早期舌がんのステージⅠは2㎝以下。ステージⅡになると、2㎝以上4㎝未満です。
癌が進行すると、できものが大きくなり違和感が出ます。ですから、2㎝から3㎝になるとお医者さんを受診されるケースが多いようです。ですが、もっと早く見つけることが出来ると、早くお医者さんにかかることができるので、早期発見が大事です。

大きな違いは3つ

次の3つの症状は、口内炎と舌がんでは大きく異なるので、見分ける時のご参考にされてはいかがでしょう。

口内炎

  • 痛い
  • 1週間~2週間で治ってしまう
  • しこりがなく硬くない

舌がん

  • 初期では痛みがない
  • いつまでも治らなく悪化する
  • しこりがあり硬い

自覚症状には、舌の硬いしこりやただれがありますが、痛みや出血があるとは限りません。舌の動きに対する違和感や舌のしびれがある、舌の粘膜に赤い斑点(紅板症)や白い斑点(白板症)ができている、口内炎が治りにくいなどの症状がみられることもあります。また、がんが進行した場合の症状としては、痛みや出血が持続する、口臭が強くなるなどがあります。
引用:国立がん研究センター

口内炎や舌がんになると口臭が強くなると言われています。特に舌がんなどの口腔癌は口臭が強いのですが、これは、癌が臭いということもあるのですが、歯周病や舌苔で口腔環境が悪いと癌になりやすいとも言われています。

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舌がんと口内炎の見分け方

歯医者さんも「分からないです。」とのこと。
その時は、それで終わったのですが、口内炎が痛くなってきたので、口腔外科のある大きな病院で検査を受けました。
すると、「悪性の腫瘍ですね。」

引用:舌がんの初期症状は、歯医者さんでも口内炎と見分けがつかない 

痛み

舌裏の口内炎が痛い

口内炎は数ミリの大きさでも痛みを感じますが、初期の舌癌では痛みがなく、痛みを感じるようになるのは進行してからです。

舌がヒリヒリする、舌が痛いとすぐに舌がんと結びつける人がいますが、その場合は、舌痛症(ぜっつしょう)かもしれません。舌が痛くなる原因には、ドライマウスや神経的なものまであるので、下記の関連記事をご参考にしてください。

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しこり

舌癌のしこり

口内炎は、舌癌と同じ舌の裏に出来ることが多いです。口内炎の場合は触れても固いしこりはありませんが、舌癌の場合は、「しこり」があるのが特徴です。

形と色

口内炎はくっきりとした円形または楕円形の形をしていて、アフタ口内炎では、外側が赤く内側が白いのが特徴です。しかし、舌癌(ぜつがん)の形は、いびつではっきりしていない等、良く観察すると口内炎と舌癌には違いがあります。

癌化する白板症

色に関しても、舌がんの場合は白と赤が点在していたり、白い膜が張っているようになっている白板症(癌化することがある)があります。

舌の表面が白い場合は、舌苔(ぜったい)が出来ているかもしれません。舌苔は病気ではありませんのでご安心ください。しかし、舌苔は口臭の原因になるので、舌清掃などで取り除くことをおすすめします。

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できる場所

舌がんのできやすい場所

舌がんができやすいのは舌のふちや裏の部分で、特に舌の前部分にできやすいのです、しかし、癌(がん)は舌以外の粘膜にもできることがあるので、自己判断しないことが大事です。

口唇炎
口唇炎(口内炎の一種)

口内炎は、口の中、頬の内側、唇、舌、歯ぐきなどにできる炎症ですが、口蓋や喉にできることもあります。舌にできた口内炎は「舌炎」。唇にできた口内炎は、「口唇炎」とか「口角炎」と呼びます。どの口内炎も、食事をした時などに痛みをともなうのが特徴です。

人によっては、口内炎がいくつもできるケースもあります。

口内炎が2週間治らなければ注意

2週間も治らないよ

アフタ性口内炎の場合は、通常1~2週間で治ります。もし、「2週間以上、口内炎が治らない。」のなら、舌がんの可能性もあるので、早目にお医者さんに診てもらうことをおすすめします。

初期の舌がんは口内炎に似ており、耳鼻科や歯科、あるいは内科などでも「口内炎」と誤診を受けやすい傾向があります。処方された塗布薬を使用していても、口内炎のようなしこりが2週間近く治らないようであれば、舌がんを疑って病院に相談することをおすすめします。特に、舌表面がざらつき、しこりが触れるほどになっているときには注意したほうがよいでしょう。

出典:Medical Note口内炎のようなしこりが2週間近く治らない場合は注意

舌がん

舌がんの割合

口の中にできる癌のことを「口腔癌(こうくうがん)」と言います。舌癌は口腔癌のひとつですが、口腔癌全体からすると舌癌は60%を占めています。

しかし、身体の癌全体の羅漢率から見ると、舌癌はたったの1%しかありません。癌全体からするとかなり少ない割合なので、過剰に心配する必要はないかもしれません。

2005 年における口腔癌の罹患数は約6,900 人であり,全癌の約1%を占めると推定される。

わが国における口腔癌の部位別発生割合は,舌60.0%,頬粘膜9.3%,口底9.7%,上顎歯肉6.0%,下顎歯肉11.7%,硬口蓋3.1%と報告されている

出典:日本癌治療学会 がん診療ガイドライン

症状

  1. 舌や頬粘膜の表面がボコボコと膨れ上がっている。
  2. 舌がんが成長すると、口内炎とは違う異様な形状になる。
  3. 舌がんは口内炎と違い、段々と大きくなる。口内炎は一定以上には大きくならない。
  4. 舌がんは、舌だけでなく、頬、顎、歯茎などにも違和感を生じる。
  5. 舌がんは2週間経っても治らない。口内炎は10日程度で自然治癒する。

いつも口が苦いとか口がまずいと、「病気(癌)ではないだろうか?」と不安になるかもしれません。いつまでも、口が苦い、まずいという症状が改善しない場合は、歯科や口腔外科を受診されることをおすすめします。

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口内炎と間違えやすい

舌がん(口腔癌)は口内炎と見間違えやすいのでご注意ください。

私の知人も、口内炎が治らないので歯科で治療を受けていましたが、中々治らなく(口内炎は自然に治癒する。)「変だな~」という感じで数日日にちが過ぎました。

口内炎が治らないよ

その後も治らないので大きな病院で検査を受けると、「舌がん」との診断で驚いたようです。このように、初期の舌がん(口腔癌)は口内炎とよく似ているので間違えやすいです。

口内炎ができると、どれだけ小さくても歯に触れるだけで痛みが気になりますよね。しかし、初期の癌(がん)では、痛みなど自覚症状がないために我慢してしまうことが多いようです。

ですから、口内炎だと思っていても2週間も治らないというような場合は、早く受診されることをおすすめします。

痛くない

舌がんの女性

舌がんの初期は、ほとんど痛みがありません。そのため、気づかないことが多いようです。

ほとんどの場合、初期のがんでは、自覚症状も少なく痛みもほとんどないようです。進行すると、さまざまな自覚症状が現れてきます。主な自覚症状は痛みが最も多く、食べ物がしみたり、口内炎がなおらない、首のリンパ節がはれるなどがあります。
引用:日本口腔外科学会

舌がひりひり痛むのは舌がん?

舌がヒリヒリする

舌がんの場合は、舌のふちに口内炎のような炎症ができるのが大きな特徴ですが、癌だと決めつけるのは危険です。

たとえば、舌に何もできてなくても、舌がヒリヒリと痛みを感じる「舌痛症」の場合があります。痛みが続く場合は、自己判断しないで口腔外科で診てもらうことをおすすめします。

口腔外科でも舌のヒリヒリが治らないことがあります。その場合に多いのは、重度の口腔乾燥と舌苔が原因になっているかもしれません。

舌が白いのは病気かもしれない?

舌苔が原因の場合は、舌苔を除去することと口腔を唾液で保湿することで解決できます。

水泡はがん?

私の体験ですが、ある日突然、舌の縁に紫色のできものが出来て気になっていました。大きな痛みはなく、歯に触れると少し痛いだけでしたのでそのままにしていました。

(舌の)粘膜下あるいは粘膜内に“水”が溜まると“水ぶくれ”ができます。この場合は、内容液の色により“水ぶくれ”の色が変化します。

引用:日本歯科医師会テーマパーク8020

舌のできものが気になると、舌が歯や入れ歯に触れないようにしていたのですが、そのできものの箇所で触っていたようです。
家族そろって夕飯の時です。焼酎のお湯割りを飲みながら、口内炎のことも忘れておかずを食べると「舌が痛い!」。舌の痛い箇所を指で触ると水泡が膨らんでいるのが分かりました。

舌の裏にできた水泡

看護師の娘に舌を見てもらうと、「癌かもしれないね。」と驚かされ、直ぐに鏡に直行。見ると、舌の縁に約1.5センチの紫色の水泡が出来ているのが分かりました。

ショックでしたが、それからも食事を続けていると、水泡が破れてしまい舌にくっ付きました。心配でしたが、翌朝見るとほとんど治癒していたのです。それから2~3日で完治したので安心できました。

舌に紫色の大きな水泡が出来たので不安でしたが、単なる口内炎でした。実は、この時に口内炎になった原因は、部分症義歯を入れていたからでした。舌の縁が常に、部分症義歯のクラスプやバー、義歯床の縁に触れていたことが口内炎になった原因だったのです。

癌化する病気

私の舌は治らない

・白板症(はくばんしょう):舌の一部が白くなる。50歳以上の男性に多く、癌になる確率は3%~6%

・紅板症(こうばんしょう):舌に鮮やかな赤い斑状のものができる。男女の差はなく50歳以上に多い。癌になる確率は40%~50%と高い。

・扁平苔癬(へんぺいたいせん):頬の内側にでき、網状に白くなる。50歳以上の女性に多く、癌になる確率は0%~3.5%と低い。

引用:デンタルアンサー口腔がん(ガン、癌)の5つの症状と予防法

「白板症」という病名は、ご存知ない方が多いのではないでしょうか。白板症は、口腔粘膜(舌や頬の粘膜)にできる白色の病変のことをいいます。

口腔白板症(はくばんしょう)とは、1978年WHOの診断基準によれば、口腔粘膜に生じた摩擦によって除去できない白色の板状(ばんじょう)あるいは斑状の角化性病変で臨床的あるいは病理組織学的に他のいかなる疾患にも分類されないような白斑と定義されています。

出典:兵庫県歯科医師会

白板症のがん化率は高い。また、病院で白板症と診断されていても、すでにがん化していることもあるようですので注意が必要です。

口腔白板症の癌化率は,海外では0.13~17.5%であり,わが国では3.1~16.3%である。口腔白板症の中には悪性化するものがあることや,白板症と診断されるものの中に既に癌化しているものがあることから,白板症は口腔癌の代表的な前癌病変とされている。

出典:日本癌治療学会 がん診療ガイドライン

早期舌がんの画像

早期の舌癌(ぜつがん)は、これからご紹介する画像のようなできものが多いようです。

この部分にできていないからといって、「舌がんではない。」と決めつけるのもよくありません。簡単に素人判断で決めないで、お医者さんに診てもらうのが一番良いです。

舌の裏にできた癌

舌の縁にできた癌

出典:笠井耳鼻咽喉科クリニック 自由が丘診療所

舌の縁にできた傷のような癌

出典:舌の病気・できもの辞典

舌の縁にできたデコボコした形の癌

出典:さくま歯科

舌癌のセルフチェック

舌癌のチェックをする医師

毎日、舌の状態を観察することで早期発見・早期治療につながります。今からご紹介する点をセルフチェックしてください。

  • 口内炎が2週間以上なおらない
  • 舌に白板症や紅板症ができ、白いとか赤くなっていないか
  • 治らないしこりはないか
  • いつまでも腫れが治らない
  • 舌粘膜のただれができて治らない
  • 舌にしびれや麻痺がある
  • 味覚障害になっている
  • 少しの刺激でも痛い
  • 舌を動かしにくい
  • 食べ物が飲み込みにくい

セルフチェックをして、一つでも気になる点があれば歯科で診てもらうようにしましょう。

舌がんの原因

舌がんの原因はよく分かっていませんが、口内の不衛生、歯や義歯による舌への刺激、喫煙、飲酒、などが影響するといわれています。

タバコの吸い殻

原因は不明ですが、飲酒、喫煙、慢性的な機械的刺激(歯が慢性的にあたるなど)等との因果関係があることがわかっています。
引用:大阪医科大学 耳鼻咽喉科 頭頸部外科 口腔癌

喫煙・飲酒

たばこ臭いおじさん

喫煙は、他の癌と同様に発がん性リスクが高く、口腔がん全体の80%がたばこが原因です。

舌がんを含む口腔がんが発生する主な要因は、喫煙と飲酒です。口腔がん全体 の 80%はたばこが原因と考えられています。飲酒だけでも口腔がんを発生する 危険性が高まりますが、喫煙と飲酒の両方の習慣がある人では、より危険性が高 まることがわかっています。

引用:国立がん研究センター がん情報サービス 舌がん

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歯磨き不足

歯磨きができていない

舌がんなど口腔癌は、歯磨き不足による口腔環境の悪化が原因だといわれています。

一日1回だけの歯磨きを2回に増やすと、癌リスクは3割も減らせるそうです。

愛知県がんセンター研究所の報告で、1日2回歯磨きをする人は、1日1回しか歯磨きをしない人と比べて、口腔がん発症のリスクが3割低いという研究結果が出ました

引用:丹波篠山市 健康課

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舌苔

舌苔の図

舌苔(ぜったい)が出来ていると細菌が増えるため口内が不衛生になり、癌になるリスクが高まります。舌苔の細菌が増えると、アセトアルデヒドという発がん性物質ができることがあるからです。

舌苔の主な原因は次の二つによるものです。
1、 口腔の不衛生(歯磨き不足、虫歯、歯周病など)
2、 口腔乾燥(唾液量の減少、口呼吸など)

引用:舌が白い!舌苔の治し方って知っていますか? 

唾液が臭くなる説明図
だからといって、舌をゴシゴシと磨くのもよくありません。

舌苔は歯周病や糖尿病とも関係し口臭原因にもなるので、口腔ケアの一環として舌苔を除去されることをおすすめします。

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義歯

義歯の金具がつねに舌に当たることも舌がんのリスクとなります。

義歯で舌が痛くなる

舌の裏や縁に「できもの」が出来る原因で多いのは、部分入れ歯を入れている場合です。部分入れ歯には金属性のクラスプが付いています。とがっているクラスプが気になり常に舌で触れていると、舌に外傷性の「できもの」が出来ることがあります。

義歯の他にも、クラウンの縁がとがっていたり、虫歯で歯が欠けていると、舌で触れるのが癖になってしまうかもしれません。このようなケースでも舌に「できもの」が出来るので、早目に歯科で治してもらうことをおすすめします。
外傷性の「できもの」が良くできると癌化することもあるのでご注意ください。

刺激の強いもの

常に、舌に刺激性の強いものが触れると癌になるリスクが高まります。

マウスウォッシュで口腔乾燥する女性

【刺激成分】

  • アルコール度数の高いお酒
  • ニコチン・タール
  • 辛い食べ物
  • 歯磨き粉に含まれる合成界面活性剤や発泡剤などの添加物(ラウリル硫酸ナトリウム)
  • マウスウォッシュ(アルコール含有)
  • 義歯クラスプやとがった歯

歯ブラシで舌磨きはよくない

『合成界面活性剤』の「ラウリル硫酸Na」は、かつて旧厚生省が皮膚障害、「アレルギー」や「がん」などを起こす可能性があるとしてリストアップしていた表示指定成分でした。

引用:きわ歯科クリニック

毎日舌磨きをしている人がいますが、歯フブラシでゴシゴシと強く舌を磨くのはよくありません。癌のリスクを高めるかもしれません。また、刺激の強い合成界面活性剤やアルコール含有の歯磨き粉やマウスウォッシュもおすすめできません。

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まとめ

診察をうけましょう

舌がんと口内炎の違いについてお伝えしました。初期の舌がんと口内炎はよく似ていて、形や色など微妙に違いがありますが、大きな違いは「口内炎は10日程で治る」が、「舌がんは治らない」ことです。

ですから、いつまでも治らない場合には、一人悩まずに病院で受診されることが大事です。

また、若い女性に舌がんが増えています。そして驚くことに、舌がんや喉頭がんの死亡率が子宮頸がんの死亡率を超えたことです。堀ちえみさんが舌がんを公表し社会的に関心が高まりましたが、手術後も食事や会話が十分にできないのでリハビリも大変な病気です。

舌がんの直接的な原因は分かっていないのですが、喫煙や飲酒が間接的に影響するともいわれていますので、喫煙・飲酒もほどほどにすることが大事です。

それと、口内が不清潔であると舌がんだけではなく口内炎のリスクも高まりますので、毎日丁寧な口腔ケアが大切です。

【引用・参考文献】
日本口腔外科学会 口腔外科相談室
国立がん研究センター
厚生労働省 がん対策情報
厚生労働省 がん
日本癌治療学会 がん治療ガイドライン 口腔がん
日本口腔腫瘍学会学術委員会 舌癌取扱い指針
東京医科歯科大学 顎口腔外科学分野 舌がん
大阪医科大学 耳鼻咽喉科 頭頸部外科 口腔癌
国立がん研究センター がん情報サービス 舌がん
丹波篠山市 健康課
きわ歯科クリニック
大阪大学大学院 医学系研究科 放射線統合医学講座 放射線治療学教室

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