舌苔が取れないのはストレスが原因!ストレス解消と舌のケアはこうする!

舌苔が取れないよ

舌苔が取れないときの対処法について

舌磨きをしても舌苔が取れないと困っている人が多いです。舌苔が単なる舌の汚れであれば、舌ブラシでこするだけで舌苔が取れるはずです。

ところが、容易に舌苔が取れないのは、舌苔が単なる汚れでないからです。舌苔は、舌の角質と口内の汚れをエサとする細菌が繁殖してできた苔のようなもの。

ですから舌を磨いても舌苔が取れないのですが、舌苔が慢性化しているのは、「ストレス」「ドライマウス」「舌磨き」の3つに原因があります。

今回の記事は、この原因を踏まえて舌苔が取れないときの対処法についてお伝えします。舌苔が取れないと困っていましたら、是非ご参考にしてください。

この記事は、現役歯科衛生士の上林ミヤコが書きました。

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※このブログの一部記事は、オーラルウェルネスクリニック院長・
ファストロ滋子医師により監修を受けております。
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なぜ舌苔が取れないのか?

舌苔が取れないと困っていませんか?

舌苔のことを理解していないと、舌苔を除去することは困難です。つまり、間違った舌苔の除去方法により取れないことが多いです。

過剰に舌磨きを行うことにより、舌苔が悪化するケースもあります。この状態になると、何をしても舌苔が取れることはなくなるので、舌磨きをやめてから対処する必要があります。

また、ストレスがあると舌苔が慢性化します。この場合は、ストレスを軽減することが、舌苔の除去よりも先決です。

舌の構造に原因

舌苔は、舌の角質と汚れに細菌が繁殖した苔のようなものです。

舌苔は、細胞のはがれ落ちたものや食事カスなどのたんぱく質の汚れに細菌が繁殖してできます。それが、舌の角質にしっかりくっ付いているので容易にとれないのです。

引用:舌が白いのは舌苔(ぜったい)!原因・対策・予防・よくある質問

舌苔を取ろうと舌を磨くと、角質を削ることになります。そのため、舌苔を完全に取るのは難しいのです。
舌乳頭の角化

舌乳頭の間に舌苔ができるので、表面の舌苔を取ることができても、ほとんどの舌苔は取れないのです。

細菌の繁殖力が原因

舌苔は菌の集まり

舌苔は細菌が集まってできたプラークです。たとえ、食べかすかすや細胞上皮の死がいが舌に残っていたとしても、細菌がなければ舌苔はできません。これは、砂糖をなめても虫歯菌がなければ虫歯にならないのと同じことです。

このように、舌苔の一番の原因は細菌なのですが、唾液が細菌を制御しているので普通は舌が厚くなることはないのです。

ところが、唾液量の減少など口内環境が悪化すると、舌苔を除去しても細菌が増殖してすぐに元通りの舌苔になります。舌苔をできなくするには、口内環境を改善することが必要なのです。

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冒頭でも触れましたが、舌苔が取れない原因は次の3つです。

  1. ストレスによる口内環境の悪化
  2. ドライマウス
  3. 舌磨きのし過ぎ

舌苔が取れないときの3つの対処法

先に述べましたように、舌苔の取れない原因は3つです。
当てはまる原因がありましたら、その原因にそって対処しましょう。

ストレスを軽減する

ストレスを受けると、胃腸の不調、免疫低下、唾液の減少を引き起こします。この3つのことが舌苔の原因になります。

免疫力低下の原因で多いのは「ストレス」です。ストレスは外的、内的(精神的)のものがありますが、精神的なストレスが多くなると健康にも影響し、免疫力が下がります。

だから、ストレスをためない、ストレス発散をする、というような生活習慣を心がけることが大切かもしれません。

原因

ストレスにより舌苔ができる原因は色々ありますが、大きく分類すると次の2つしかありません。

  1. 唾液量の減少
  2. 免疫の低下

唾液には、殺菌作用や口内洗浄の働きがあります。それに、唾液量が減ると口腔乾燥を起こしますよね。だから、唾液が減ると舌苔ができるのです。

健康な人の唾液には免疫が備わっているのですが、健康状態がよくないと免疫力が低下します。ですから、免疫が下がると舌苔ができやすくなります。

でも、この中にストレスが入っていないですよね。ではどうしてストレスが舌苔の原因なのかご説明します。

ストレスがかかると、交感神経(自律神経)が活発に働き、唾液量が減りネバネバ唾液だけが出ます。水分量の少ない唾液は口腔乾燥の原因になるため、細菌増殖を招きます。

そのために、舌苔ができて口臭が発生することになるのです。

唾液とストレスの関係の所でもお伝えしましたが、ストレスは自律神経を乱します。そのことから身体の免疫を低下させます。

強いストレスを受けると自律神経のバランスが乱れ、IgA分泌が低下するなど免疫力が弱まります。

引用:大塚製薬 乳酸菌B240研究所

対策

「ストレスが増えると舌苔ができる」ことは理解できたかもしれませんが、実は「舌苔が取れない」こともストレスになります。

舌苔が取れない、口臭が治らないと悩んでいる人の多くは、そのことによってストレスを抱えているのです。このように、ストレスは連鎖するので、どこかで断ち切らないと舌苔を治すことはできないでしょう。

ストレスを解消する方法はたくさんありますが、どの方法でも効果があるわけではありませんし、それを行うことがストレスになることもあります。

いくつかお選びしてご紹介しますので、ご自分に適したストレス解消法をお試しください。

ストレスを解消するために効果的な方法は、可能なかぎりストレスの原因から自分を遠ざかることです。そのための方法はこれ。

【ストレスから遠ざかる】

  1. ストレスになる人とのお付き合いを避ける
  2. 可能なかぎり、嫌な仕事をしない
  3. 休養をとる、睡眠をとる、何もしないでぼーとする
  4. 好きなものを食べる
  5. 新しいことをやらない、チャレンジしない
  6. 「やらなければならない」ことをやらない

ストレスでうつ状態にある時には、心のエネルギーを増やすことが大事です。そのための方法はこれです。

【気分転換】

  1. 好きな音楽を聴く
  2. お笑い番組を観て笑う(おすすめです。)
  3. アロマテラピー
  4. お風呂にゆっくりつかる
  5. 公園や川沿いを散歩する
  6. 軽く運動をする
  7. 自分を許してあげる(罪悪感になっていることを解消する)
  8. 相談を聞いてもらう(話すことでストレスを発散する)

ドライマウスを改善する

ストレスで舌が乾く

舌苔が厚くなる原因で多いのは、唾液分泌量が少ないことです。いわゆるドライマウス。ドライマウス症は、唾液が少ないことの他に口呼吸もありますが、ここでは、唾液が出ないドライマウス症についてご紹介します。

原因

唾液の減少は舌苔ができることに大きく影響します。
唾液の量は、一日に正常では1日に1~1.5リットル 程度分泌されるといわれています。そして、唾液成分の99.5%が水。すごい水分量です。

唾液が出ることで口中の汚れや細菌が胃に洗い流され、常に口中は清潔を保つことができます。

でも、もし唾液が出なかったらどうなると思いますか?

唾液が減ったら、口の中、特に舌の表面に細菌が増殖します。その結果、舌苔が多くなり真っ白い舌になる。このことが、舌を白くする本当の理由です。
唾液が減少したことによって、あなたの舌が白くなっているかもしれません。いつも口が乾くとか唾液がネバネバする場合は、ドライマウス症が舌苔の原因かもしれません。
歯磨きしても口がネバネバする原因8つ!唾液の粘つき改善方法はこれ!

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対策

ドライマウスの治療

舌が白くならないようにするためには、唾液の分泌を増やすことが重要です。

「えっ?唾液の分泌を増やすことができるのですか?」このように思っていませんか。ドライマウスは、お口の体操などの努力によって多少は改善されますが、唾液を増やすことはかなりの努力が必要かもしれません。

舌の体操

唾液分泌を促進する方法

  1. 舌を動かす
  2. 良く噛む(咀嚼回数を増やすことで唾液腺が刺激される)
  3. シュガーレスガムを噛む
  4. 口腔環境を清潔にする(舌をきれいにする。舌が汚いと唾液が減る)
  5. よく水を飲む(水分が少ないと唾液が減る)
  6. ストレスを減らす(リラックス状態になると副交感神経が活発になり唾液がよく出る)

これらのことを習慣にすることで、唾液がよく出るようになるかもしれません。詳しくはこちらの記事『ドライマウスの対策はコレが一番!いったいどんな方法なのか?』をご参考にしてください。

適切な舌ケアを行う

sitamigaki

舌苔が厚くなると、舌の上が真っ白くなるので、舌ブラシなどで舌を磨くと除去できるように思うかもしれません。ところが、舌を磨いてもきれいにならなかった経験をされたことがあると思います。

原因

舌苔ができる原因は、舌苔の構造にあります。舌苔は糸状乳頭と糸状乳頭の間にできます。細菌が増えると舌の上にまで苔ができ厚い舌苔になります。そして、多くの人たちは舌苔ができると舌磨きをします。

ところが、「舌苔(ぜったい)が取れない!」と訴えられる方が多いのです。厚い舌苔が出来ると舌磨きをしても苔は容易には取れません。舌磨きを行った経験のある方ならご存知だと思いますが、舌ブラシでこすっても、舌乳頭が逆立ち白いままです。

これは、舌粘膜に汚れが残っているだけではなく、舌乳頭の先端が角化によって白くなっているからです。

舌ブラシで舌磨きを行う

舌を磨いても磨いても舌が白いままなので、さらにゴシゴシと舌をこする方がいますが、そうすると、舌乳頭が削れて傷になります。細胞が傷つくと、ばい菌のエサとなり化膿する。すると、さらにばい菌が増える、というように悪循環になるのです。

傷ついた舌乳頭の細胞は自らの力で治ろうとしますが、そのことで、舌乳頭が長く伸びてしまうケースもあります。「他人よりも舌乳頭が長いんです。」と相談される方がいますが、舌乳頭が長くなると、その分、汚れがたまりやすくなるため、舌苔もできるようになるのです。

舌がきれいにならないケースで多いのは、「歯磨き粉」の使用です。舌磨きをしてる、歯を良く磨く、というように、口腔ケアに気を付けている人の方が、舌苔が治らないことがあります。どうしてだと思いますか?

舌が白くなり舌磨きを行うと、舌乳頭が傷つきます。傷ついた舌に洗剤をつけたらどうなりますか?
そんなことをしたら傷が悪化するので、ふつうはしませんよね。ところが、舌磨きのときには、歯磨き粉をつけて磨く方がけっこういらっしゃいます。

このように悪くならないためにも、舌磨きと歯磨き粉は避けるべきです。
舌磨きが良くない理由は、『舌磨きは絶対にしてはいけない!なぜなら口臭をひどくする原因だからです。どうしたらいいかというと・・・』をご参考にしてください。

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対策

舌が白くなると直ぐに舌を磨く方がいますが、舌苔を完全に取り除くことはできません。それは、始めに説明したように舌苔は細菌が舌の角化部分に根を張りくっ付いているからです。

更に、舌苔をできやすくしているのはドライマウス症です。口腔が乾燥すると細菌が増えるので、舌苔をできないようにするにはドライマウス対策が重要です。

それだけでは舌苔を取り除くことはできないので、やはり舌苔を除去することも大切です。舌苔を取る方法としては、口臭予防歯磨き粉「美息美人(びいきびじん)」のアルカリイオン水を用いたコットン法がおすすめです。

舌がキレイになった女性

だから、きれいな舌に戻すことが難しかったのでしょうね。もったいぶった割にこんなお答え方で申し訳ありません。でも、あなたの努力次第できれいな舌にする方法があります。

それがこれです!歯磨きとうがいによって口腔環境を清潔にする。

舌苔うがいで舌を綺麗にする

舌苔が出来ないようにするには、歯をていねいにブラッシングする。そして、うがいを行い、口の中や舌の隅々まできれいに洗い流すことが大切です。

それだけではなく、喉をうがいすることも重要です。喉をガラガラうがいすることによって、舌の付け根の細菌を洗い流せます。(舌の奥は細菌が多いため舌が白くなるのはこのためです。)喉うがいを行うだけでも、かなりきれいな舌になるかもしれません。

舌苔が厚い場合には、口臭予防歯磨き粉「美息美人」のアルカリイオン水をコットンに染み込ませてから、舌苔に塗りこむと良いです。コットンを舌の奥から前方へ2度なぜるだけですが、表面の舌苔が溶けてコットンに着いてきます。

→ 舌磨きがダメな理由5つ。コットンにあるものをつけて舌を拭く方法とは?

真っ白い舌になっている人の場合には、さらに、行なってほしいことがあります。

それは、小まめに少量の水を飲むことです。

小まめに水分をとる女性

このことをするのとしないでは、雲泥の差があらわれるかもしれません。先ほどからお伝えしているように、舌が白くなる人に多い原因はドライマウスです。だから、水分摂取が必要なのです。

どうして、舌をきれいにするために水を飲むことが大事かというと、
本来、唾液がしている細菌を洗い流すという役割を水を飲むことで補うためなのです。ご理解いただければ、早速水を飲むようにしてくださいね。

まとめ

「舌苔が取れない原因」をまとめるとこうです。舌苔が取れないのは様々ですが、舌苔が多くできるのはドライマウスと免疫の低下が大きく影響しています。

ですから、舌をきれいにするためには次の3つが重要になります。

白い舌をきれいな舌に戻すために必要な3つのポイント

  1. ストレスをためない、ストレスを解消する
  2. 免疫力を高める
  3. ドライマウス対策として水を飲む

この3つのことを実行するだけで、頑固な白い舌がキレイになれるかもしれません。でも、口腔環境を清潔にするためには、効果的に舌ケアができないといけません。

舌苔が取れないと心配されている場合には、歯磨き粉「美息美人(びいきびじん」の舌のケアがおすすめです。ぜひお試しください。


著者:上林ミヤコ(歯科衛生士)
日本歯科学院専門学校 歯科衛生士学科卒業。一般歯科医院に勤務後、株式会社アイオーン上林歯研究所で主に口臭相談業務を担当。
→ 執筆者プロフィール

サイト運営責任者:上林登
株式会社アイオーン代表取締役、上林歯研究所所長、口臭予防歯磨き粉 美息美人の開発・製造販売
日本口臭学会会員、日本歯周病学会会員、日本口腔ケア学会会員
→ サイト運営情報

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